Create a screen-recording with Skype for Business

Reading time: 2 minutes
This post appeared first on LinkedIn.

Doing more with less

I often talk to L&D professionals that share their concerns regarding the lack of budget, resources and tools. Recently I spoke with someone, let’s call him ‘Bob’, that wanted to start recording quick how-to videos but he stated that he did not have the right software and wouldn’t be able to get the budget to acquire it. Low and behold, Bob didn’t realize he already had a tool he could use only he never thought of using it that way…

Ever since attending the session of Jane Bozarth and Jo Cook at Online Educa Berlin’16 I’ve had an extra eye out for such ‘I can’t’ remarks. It’s true that in ever faster spinning hamster-wheel of life we often overlook what is right in front of us. During their session Jane and Jo highlighted how you can do more with less. Make better and smarter use of what you’ve got by looking beyond how tools are commonly used and start looking at how you can use them to meet your needs.

So getting back to Bob. I asked him if they used an online meeting platform. They did; Skype for business. As you may be aware, these kind of tools often have the possibility to record your meeting session. Slides that have been shared, including the narration are recorded and available as some sort of movie file. When I pointed that out to Bob he told me he had done that a couple of times but doesn’t use it often. Cool! he’d actually used that before, so he knew how to record an online meeting.

I said:”What if… you host a meeting with just yourself, share your desktop or application and record the how-to videos?”. A little twinkle appear in his eyes…

A day later he contacted me, overjoyed, that he had just finished his first set of screen-cast videos. He had shared them with his manager and both were happy with the result!

As you can see, there is a solution for every problem it’s all a matter of #doingmorewithless. It might not be a perfect solution, but at least your moving forward!

Never let perfection stand in the way of progress.

Want to give it a go yourself? Check out the quick steps below:

Creating a screen recording with Lync or Skype for Business is fairly simple.

  1. Plan a meeting with yourself and access the meeting.
  2. Share your desktop or program (e.g. PowerPoint)
  3. In Skype go to the more options section – The ellipse (…) icon
  4. Click start recording to record your session.
  5. Do your presentation, talk through your slides.
  6. In Skype go to the more options section – The ellipse (…) icon
  7. Click Stop recording (you can also pause here)

The recording will be processed and stored locally as an .mp4 video file. Share it via your intranet, add it to an e-learning course or upload it to a video server such as YouTube or Vimeo.

Record and play back a Skype for Business meeting

For more detailed information check out this Microsoft support page on how to record a Skype for Business meeting.

Zo maak je e-Learning weer effectief

Waar denk jij aan als je aan e-learning denkt?

Een goede manier om je vaardigheden te vergroten? Een prettige manier van leren? Voor veel mensen brengt de term e-learning helaas weinig positieve gedachten te weeg.

Zij zien het vooral als een saaie manier van leren. Het gros van de e-learning modules zijn vaak niet meer dan veredelde PowerPoint presentaties die even snel in een auteurstool zijn geknald. Slide na slide met informatie, bulletpoints en als leerdoel heeft alles ‘dit moeten de gebruikers weten’. Zinvol? Relevant? Vaak lijkt daar niet over nagedacht.

Maar hoe voorkom je nou dat jouw e-learning module niet meer is dan een grote ‘brain-dump’? Wat moet je doen om de medewerker het gevoel te geven dat ze hun tijd zinvol besteed hebben en dat het juist heel praktisch is om via e-learning te leren?

“Less is More!”

Kent u die uitdrukking? Een van de eerste syptomen van een brain-dump is dat werkelijk alles maar dan ook alles wat er over een onderwerp valt te vertellen in de training zit. De inhoudsdeskundige vind het vaak lastig onderscheid te maken tussen nice-to-know en need-to-know. Dat is ook niet gek, voor de inhoudsdeskundige is het vaak ook allemaal belangrijk. Daarom zijn zij juist de expert in dit specifieke onderwerp. Een kritische schifting is nodig om te bepalen wat er wel en juist niet in een e-learning module moet komen.

“One size-fits all”

Ik werk het grootste deel van mijn carierre voor grote organisaties en heb daar tal van trainingen mogen ontwikkelen. Als we een doelgroepanalyse deden bleken we al snel op een grote diversiteit van verschillende soorten doelgroepen te definieren. Dit resulteerde helaas niet in het inzicht dat we voor de diverse doelgroepen specifiek toegespitste trainingen gingen maken maar dat we juist alles gingen ‘veralgemeniseren’.  Op die manier hoefden we maar één training te ontwikkelen en konden we die waar nodig gewoon vertalen. Heel praktisch… maar de meest zinvolle oplossing? Nou nee.

hoe voorkom je nou dat jouw e-learning module niet meer is dan een grote ‘brain-dump’?

JEFF KORTENBOSCH

Ga maar na, je volgt een training van één uur. 20% is relevante informatie, iets waar je in jouw rol in de organisatie echt iets aan hebt. De overige 80% is vrij algemeen en doet er niet echt toe. De relevante 20% staat echter verspreid door de niet relevante 80%. Hoeveel van de informatie komt er nu echt bij je binnen? Wat blijft er ook daadwerkelijk hangen? Als je je e-learning toespitst op de 20% relevante informatie gediferentieerd op specifieke rollen die mensen in je organisatie hebben word het voor hen 100% relevant en is de werkverstoring van één uur ineens een effectieve maatwerk training van 20 minuten die 100% relevant is. De medewerker wint dus 40 minuten van zijn tijd terug en de bestede tijd is ook nog eens heel zinvol. Ik word daar enthousiast van!

“Een goede analyse zorgt voor een effectievere training!”

Een voorwaarde om tot een effectieve en dus relevante training te komen is een goede analyse. Helaas is dit iets waar het bij de meeste projecten aan ontbreekt. Als je geluk hebt wil de klant nog wel even kort nadenken over de leerdoelen van de module die gemaakt moet worden maar in de regel is vooral haast geboden. Ik ben dit jaar (weer) aan de slag met het ‘5 moments of need’ model en hierin vind je een bijzonder krachtige en eenvoudige manier om een leerbehoefteanalyse te doen. Het uitgangspunt is dat we moeten kijken naar hoe we medewerkers het best kunnen ondersteunen op hun werkplek, op het moment dat zij hun taken uitvoeren. Je gaat dus kijken naar de rollen die medewerkers hebben en welke taken zij uitvoeren. Een systeemtraining gaat dus niet meer over het systeem maar over de manier waarop medewerkers het moeten gebruiken. Een wezenlijk verschil.

De leerbehoeftanalyse van het 5 moments of need model is eenvoudig en bestaat uit de volgende drie onderdelen:

  • Een ‘job task’ analyse
  • Een ‘critical skills’ analyse
  • Het opzetten van een learning experience en performance plan

Een voorbeeld

Een job task analyse definieert de verschillende rollen die medewerkers hebben. Zo zouden de rollen voor een SharePoint training bijvoorbeeld; alle medewerkers, team-site owners, team-site members en communicatie personeel kunnen zijn. Elke rol gebruikt het SharePoint platform op een andere manier en bieden we dus content aan die voor hen relevant is. De rol ‘Alle medewerkers’ consumeert vooral informatie. Zij moeten dus bekend zijn met de basis van het zoeken en vinden van informatie en het navigeren binnen het platform. Wellicht zijn er nog specifieke settings in hun profiel die belangrijk zijn die toegelicht moeten worden zodat informatie die gepusht word door de organisatie goed bij hen aankomt. Een ‘Team-site owner’ is echter een veel technischere rol.

Zij zijn verantwoordelijk voor een site op sharepoint en moeten weten hoe ze de juiste toegang kunnen geven, hoe ze informatie kunnen afschermen en hoe ze informatie kunnen delen, hoe document libraries worden opgezet en hoe ze content kunnen verwijderen en eventueel terugzetten.

Je ziet dat de trainingsbehoefte en noodzaak van deze twee rollen heel anders is. Door toe te spitsen wat mensen doen vind je de relevantie van het materiaal dat je ze moet aanbieden.

Nadat je de job task analyse hebt voltooid kun je gaan kijken wat ‘kritieke vaardigheden’ zijn.

Kritieke vaardigheden zijn de taken die medewerkers uitvoeren die, als ze fout gaan, een grote impact hebben. Zo zullen er voor de rol ‘Alle medewerkers’ weinig kritische vaardigheden te definieren zijn. Immers als ze iets niet kunnen vinden op SharePoint zal dat geen grote gevolgen hebben voor de organisatie. Als we kijken naar de rol van de ‘Team-site owners’ dan is dat een ander verhaal. Als de owner niet in staat is bepaalde informatie af te schermen is het wellicht toegankelijk voor personen die daar niet voor gemachtigd zijn. Zou zouden bijvoorbeeld reorganisatie plannen al kunnen lekken voordat zou mogen gebeuren met alle gevolgen van dien.

De kritische skills analyse helpt je te bepalen en diferentieren wat er absoluut in een training moet zitten en wat als ‘extra informatie’ aangeboden kan worden.

Als je deze twee stappen, de job task analyse en kritische skills analyse hebt voltooid kun je gaan kijken welke (leer) oplossing het beste past bij de diverse taken om zo tot een effectieve mix van leeroplossingen te komen die wel effectief, zinvol en relevant is. Binnen de 5 moments of need doen ze dat in een overzichtelijke excel sheet waarbij je aankruist welke leer- of performance support oplossing het beste past bij de uitkomst van de voorgaande analyse.

Op deze manier word jouw e-learning geen brain-dump maar een compacte en effectieve leeroplossing!

 

Meer weten van het 5 moments of Need model en de daarbij horende learning needs analyse?

Mijn persoonlijke top 10 learning tools 2016

Elk jaar stelt Jane Hart de top 100 van Learning tools samen middels een uitgebreide survey. Ik draag al jaren mij steentje bij aan deze lijst en kan dit ook van harte aanraden dat jij dat doet. Immers hoe meer input, hoe beter de lijst.

Dit jaar leek het me leuk om mijn persoonlijke top 10 met jullie te delen.

Twitter / LinkedIn

Dit zijn mijn social hubs. Hier volg ik mensen waar ik iets van kan leren, deel ik informatie die ik de moeite waard vind (content curatie) of deel ik informatie die ik zelf maak(content creatie). Ik leer ontzettend veel van mensen zoals @elearning, @melmilloway, @janehart, @charlesjennings en vele anderen. Het volgen van mensen uit mijn ‘persoonlijke leernetwerk’ die ook weer aan content-curatie en -creatie doen is mijn voornaamste manier van kennis opdoen. Doordat dit 24/7 doorgaat leer ik elke dag nieuwe dingen bij, verbreed ik mijn visie en lees ik zaken waar ik over reflecteer en een eigen mening kan vormen. Als ik moest kiezen of ik nooit meer een cursus of training zou volgen of nooit meer mocht leren via social media was dit een makkelijke keus. Social learning wint zonder enige twijfel.

E-Learning Heroes

Over social learning gesproken! Het Articulate e-learning heroes forum heeft me voor een groot deel de specialist gemaakt die ik nu ben. De schat aan informatie, actieve vakgenoten en de wekelijkse e-learning challenges waarmee je je skills als ontwerper en ontwikkelaar kunt opbouwen is priceless. Geen opleiding die daar tegenop kan. Je moet er wel tijd in investeren en, zoals het spreekwoord gaat: je oogst wat je zaait! Een must voor iedere e-learning specialist!

Microsoft PowerPoint

Eigenlijk is dit mijn favoriete programma aller tijden. Mensen die klagen over ‘death by powerpoint’ hebben nooit de moeite genomen om te leren hoe ze fatsoenlijke presentaties moeten maken. Een kwestie van eigen-schuld-dikke-bult! Ik begrijp dat het makkelijk is om te doen wat het gros van de mensen doet. Slides volproppen met tekst en bullet-points. Maar daar leert niemand van. PowerPoint is een fantastische multimedia tool. Ik ontwerp er e-learning mee, illustreer ermee, maak eigen graphics, tja wat kun je eigenlijk niet met PowerPoint. Voor mij is het onmisbaar in mijn toolkit!

Articulate Storyline

Naar mijn mening de allerbeste e-learning auteurstool die er is. Nu moet ik eerlijk toegeven dat ik al jaren Articulate software gebruik en dus inmiddels geen idee heb wat de competitie doet. Storyline is fantastisch omdat het een enorm lage instap heeft zodat beginners er mee aan de slag kunnen en omdat het met jouw en je skills meegroeit. Voor mij is het de absolute #1 en onmisbaar. Punt!

Buffer App

Deze social sharing tool stelt me in staat om de content die ik wil delen over diverse social platformen volgens een door Buffer App voorgesteld tijdschema en interval. Het geeft me via eenvoudige statistieken inzicht in hoe mijn volgers interactie hebben met hetgeen ik met ze deel. Ik zou zeker zonder kunnen en alles op ieder platform onafhankelijk kunnen delen maar dit is een enorme time-saver.

Youtube

Wie leert er nu niet via Youtube. Of het nu gaat over tutorials van diverse tools die ik gebruik, inzicht te krijgen in nieuwe software of platformen door het bekijken van demo’s of omdat ik gewoon even wil weten hoe ik eigenlijk een kapotte thermostaatknop moet vervangen voor een nieuwe of aan mijn dochter moet voordoen hoe je een armbandje kan loomen; YouTube is mijn persoonlijke performance support tool. Je kunt de wereld gewoon niet meer zonder voorstellen. Hoe deden ze dat vroeger eigenlijk? (Mijn ouders hadden vroegen een encyclopedie, een enorme reeks boeken waar ‘alles’ in stond uitgelegd. Ik denk niet dat ik dat aan mijn kinderen kan uitleggen).

Google Docs

Waar ik eerst alles deed in Microsoft Office merk ik dat ik nu voornamelijk werk met Google Docs. MS Word heb ik zelden nog open (ja, op het werk waar we door verplicht gebruik van Internet Explorer niet fatsoenlijk kunnen werken in de Google omgeving) maar thuis doe ik alles met Docs. Het is ideaal dat het op al mijn devices is en dat ik zelfs via mijn telefoon in combinatie met Google’s spraakfunctie hele blogs kan dicteren! Het kost niets en het is altijd up-to-date. Geef jij nog een vermogen uit om Office te gebruiken? Ik niet!

Pinterest/Dribbble/Behance

Creatieve inspiratie is super belangrijk. Sites zoals Pinterest, Dribbble en Behance waar de meest getalenteerde illustratoren en graphic artists hun werk delen zijn een fantastische resource om inspiratie te krijgen voor je volgende project. Ben je geen ‘echte vormgever’? Begin dan met het namaken van bestaande designs. Je leert dan wel hoe je met de tools die je hebt het design kan creeëren dat je gezien hebt. Na verloop van tijd word je zelf ook steeds beter in wat werkt en wat niet. Gebruik jij nog Google afbeeldingen om inspiratie te krijgen? Probeer deze sites en overtuig je zelf!

Articulate Studio met Articulate Replay

in 2009 heb ik de overstap gemaakt van Adobe Captivate naar Articulate Studio. Ik was op zoek naar een e-learning auteurstool die ik kon faciliteren aan inhoudsdeskundingen zodat zij zelf e-learning konden gaan maken (user-generated-content) in plaats van altijd maar een klassikale training op te zetten aan het eind van hun projecten en daarmee de kennis en kunde die medewerkers moesten opdoen niet 24/7 beschikbaar maakten. Mijn eerste indruk was dat het een té eenvoudige tool was om serieuze e-learning te maken maar daar kwam ik al snel van terug. Ondanks dat ik zelf tegenwoordig volledig met Articulate Storyline werk heeft Studio een speciaal plekje in mijn hart. Het is nog steeds de allermakkelijkste e-learning tool voor de beginnende ontwikkelaar en bied voldoende mogelijkheden voor de semi-professional!

Een verborgen schat in Studio is Articulate Replay (ook beschikbaar als stand-alone tool). Een super basic screencasting tool. Ik gebruik dit voor al mijn Youtube videos en zou niet zonder willen. Ja, er zijn betere tools op de markt zoals Camtasia maar de eenvoud van Replay maakt dat ik de investering zelf nog niet heb hoeven maken. Heb je Studio kijk dan vooral eens naar de mogelijkheden van Replay!

Google Drive/ Dropbox/ WeTransfer / Articulate Tempshare

Wat je maakt moet je delen! Toch? Google Drive en Dropbox zijn onmisbaar voor het opslaan van source files en andere project informatie. Ik maak er al jaren gebruik van en er is geen makkelijkere manier om even snel een document te delen of zelfs samen aan te werken. Met WeTransfer stuur ik hele projecten van mijzelf naar de klant. Tot 2gb gratis transfer! Snel en gemakkelijk. Articulate tempshare gebruik ik om mijn Articulate projecten te delen met klanten ter review en feedback. 10 dagen lang staan mijn modules online en werken ze zoals ze in een LMS zouden werken. Eén voor een onmisbare tools in het opslaan en delen van projecten.

Dat zijn ze dan. Mijn persoonlijke top 10.

Wat me opvalt is dat LinkedIn hoger op mijn lijst is komen staan. Ik denk dat het komt omdat je er tegenwoordig op kan bloggen. Dit maakt dat ik vaak vergeet dat ik zelf ook nog een site heb waar ik blog posts kan/moet plaatsen. Ook mensen die ik volg lijken steeds meer LinkedIn als professioneel platform te gebruiken om kennis te delen.

Ook ben ik Google Docs meer gaan gebruiken. Ik moet me ook nog meer verdiepen in de overige Google tools maar vooralsnog ben ik super tevreden.

Wat vind je ervan? Zit er iets voor je tussen? Mist er iets? Laat het me weten in de comments!

Creating a Switch/Toggle button – Motion Paths vs. Object States

motion-vs-state

This week I was working on Articulate community e-learning challenge #97: Toggle, Switch, and Slide Your Way to More Creative E-Learning Buttons. I contemplated various ideas and built a quick prototype. I was pretty happy with it and moved on to the design of the interaction. Building a toggle button/switch is a game of ‘states’. You’ve got an on state and an off state. Pretty simple right. All you have to do is choose what you want for your overall look and feel so I googled for ‘switch button design’ and was presented with a ton of possibilities. Some very trendy, some very cool, some rather boring. I did a similar search on Pinterest.

switch
Plenty of design options when creating a switch/toggle button.

To be thorough I even added ‘CSS’ to my search which added in a couple of nice animated buttons (example1 | example2| example3) and that set me to created animated switch buttons.

The first thing I did was rebuild Kevin Thorn’s example. It has a sweet, smooth motion path sliding the button back and forth. It’s a real beauty. It took me about 10 minutes to setup, test if I added all the triggers and conditions correctly and to see if the motion paths are properly aligned and basically do what I expect them to do. As usual I had to do a little tweaking with the order of the triggers to make sure the up and down movement was working properly but after 15 minutes I had myself a schwéééét animated switch button. I started to create a second button and started to copy and adapt it, making sure the new variables, motion paths etc were set-up correctly. Once testing it I noticed I missed something (again) and fixed it. I was quickly getting annoyed with all this tweaking. I was spending a lot of time with just a couple of @#$%^&! buttons.

I started thinking about time spent and effectiveness and the added value of the animation on the button. I thought, how long would it take me to build a regular button with a ‘normal’ state and a default ‘selected’ state. 2 minutes later I had an identical, yet non-animated, button. It worked perfectly, it required no variables or triggers to change states and and play various entrance and exit animations. It just worked. Making a copy was even quicker as I didn’t have to make any changes to any triggers, variables, motion paths and conditions. And the end result looked pretty good.

So, what to do? Should I go with the animated switch buttons or should I go with the effective ‘default’ button? Let’s put them together and decide…

 

Powered by elearningfreak.com

So there you have it.

It’s a bit like comparing a Ferrari with a Volkswagen. The animated button is a thing of beauty. When looking at them together I instinctively know I want it. The default button is just so… default. However… although the animated button is awesome it is, like a Ferrari, a costly thing. It takes more time to build, test and work to get it going as well as doing maintenance to it, then it does to create 20 regular buttons that are still pretty nice and get the job done. Is the additional time spend really adding value to your project?

So what would you do? Would you spend the time or save the dime? Would your client and users love you or hate you for your choice?

Love to hear your thoughts in the comments below!

 

Getting started with pixel art!

Let me start off by telling you that I’m not a pixel art expert. I’m just a regular guy. To be honest, I have done pixel art but that was over 25 years ago, and I would not really call it art. I was 10 years old and I created black and white pixelated images of superheroes that I liked.

Lo and behold I have seen the rise of pixel art in the past year. And I love it. But how could one start creating pixel art from no real experience? I asked a twitter group but I go little to no reply. Next up, Google search. I found a couple of cool tutorials on deviantart.com that explained the basics of creating shadow highlights also called dithering. That seemed just the right place to start.

I also found out that Photoshop is used the most in pixel art tutorials, however using Microsoft Paint will do just fine. Since I’m fairly familiar with Photoshop and I saw a couple of essy tutorials on how to set up my basic grid, I decided to give that a go.

So, what to draw? I want to create something really really cool, however cool stuff is usually really really difficult. So I decided to go for something simple first. In a previous post I shared how you can create your own graphics in PowerPoint and we did not start out with very difficult things, we created simple items.

So again this time I started out with simple items a monitor, computer, that kind of stuff. Check out some of the stuff I did below.

pixel-art-by-jeff

As you can see this looks pretty cool and it was really easy to make simple lines and bringing the whole piece together. It’s important to know what you are going to draw so making a quick sketch can really help you out. Alternatively you can grab a simple picture and trace it. Tracing is a great way to learn how to draw.

Once you feel comfortable drawing basic pixel images start with something more challenging or try adding more detail. For some reason I long to draw superheroes once again…

So that’s it, open Photoshop, Microsoft Paint, or any other graphics program that you’re comfortable with and start trying to create simple items. Go ahead, you’ll love it.

Pixel-Minion

Got any questions or comments? Let me know below and please feel free to share this article with your friends.

WEBINARS FOR LEARNING… GOOD OR BAD?

I’ll be frank, I love the idea of webinars for learning. An expert sharing his experience with an interested audience, what’s better than that?? Having the ability to connect with peers and the expert, ask questions and discuss the how, what and why of a topic, now that’s where learning happens right? …Right?

Maybe it’s just me, but in reality, most webinars I attended aren’t that great. They’re long, there not that interactive and they’re too crowded to get any real answers to your questions, unless you’re lucky enough to get picked out by the Webinar facilitator at the end.

If you do some research on setting up webinars you’ll quickly find that there are interactions like polling, and asking direct questions to people to make sure the audience keeps participating. Some webinar tools even have a feature that shows if someone is doing something on another screen. To me that seems like the world upside down. You shouldn’t be building in activities force them to focus. Your story and expertise should be engaging enough to do that. Heck, that’s probably why people signed up for the webinar in the first place!

SO HOW CAN A WEBINAR BE IMPROVED?

Simply, make it as short as it can be. Small learning nuggets are well accepted in learning. Don’t waste your audience’s time with a 20 minute introduction. Be concise, stick to the topic. If there is information you want to discuss send anything that can be done as pre-work to the attendees. Watching a video or going through a document or detailed slide deck during a webinar can add so much time which can be prevented with a simple ‘required’ pre-work assignment.

Whenever I do a webinar I force myself to keep it within 30 minutes. That means I plan for 25-30 minutes of content instead of 60-90 minutes. I also plan to have time available to answer as many relevant questions as possible. I tend to plan for 45-50 minutes for the total session and if I use less people are generally happy have some time left.

AN ALTERNATIVE

Are you one of those persons that signs up so you can just watch the recording? I am. I think I attend 20% of the webinars I sign up for and watch 80% afterwards, fitting my own calendar. I do this on purpose. Based on the speaker, topic and obviously time of the webinar I select which ones I want to attend and interact in and which ones I want to just watch. If I have questions I just contact the facilitator afterwards.

I’ve experimented with this format myself and noticed that in our company many people prefer to watch recorded webinars at their convenience and I’ve actually started using this as a default way to share information with my internal customers. I’ve combined it with our social platform pointing them to the webinar post in an email invitation and making use of the commenting ability of the platform to receive and answer questions.

I still do live webinars but only when I feel it makes absolute sense to have people join and participate.

GOOD OR BAD?

So what are your webinars like? Are they good or bad or something in between? There’s always room for improvement! Did you like this post or have you got additional tips? Please share it in the comments below.

 

This post appeared first on LinkedIn.

My 1st Articulate Guru Awards entry!

View Demo

Today I’ve uploaded my first entry to the 2015 Articulate Guru awards. The Guru awards are hosted by Articulate and are open to anyone that wants to show off their mad Articulate skills.

This is my first time entering the Guru awards and I must say I’m excited, and a little nervous, about it. I want to do something good, heck I want to win (which is odd as I am the least competitive person I know). Although most entries will probably be Articulate Storyline based I decided to submit an Articulate Studio 13 demo.

The demo I submitted is a Call Center interaction based on a Storyline interaction Tim Slade created and shared in the Articulate community.

The demo features:

  • fully animated interface to enhance the user experience,
  • branching scenario using the challenge-choice-consequence model. This means that your scenario will develop based on your choices. It allows users to (re)try different options and gives them the opportunity to correct any mistakes they’ve made along the way.
  • illustrated characters with facial expressions to enhance user feedback and add to the emotional experience
  • Avatar selection to personalize the course experience.

The cool thing, if I say so myself, is that anyone that sees this demo automatically thinks it is built in Articulate Storyline and it’s not. It is 100% Articulate Studio and it only took me about 6 hours to build and 2 hours to bugfix, making sure all scenarios for all avatars where branching correctly.

This demo is probably one coolest things I’ve built in Articulate Studio and it shows how incredibly powerful and versatile it still is. Articulate Studio is where it all started for me and this Articulate Guru entry is my personal tribute.

 

Aren’t you using Articulate Studio yet? Get a free 30 day trial version at Articulate.com. You should really check it out!

3 Tips to Optimize Your Screencasts!

Have you ever watched a screencast video where you where thinking “What the heck am I looking at?!”. The items on the screen where so small they were nearly unreadable and where did that mouse pointer jump off to this time?? These are common annoyances for anyone who has ever watches a video tutorial online. Luckily there are a couple of easy things you can do to make this a little better!

Increase Your Mouse Pointer Size

This might seem a little awkward in the beginning, dragging around a massive mouse pointer, but your viewers will love you for it. On your Windows PC go to the Control Panel > Hardware and Sound > Devices and Printers > Mouse.

Select the Pointers tab and check the Scheme section. You’ll find a range of possibilities and you want to select one of the ‘Extra Large’ schemes. As you can see below I’ve selected the Windows Aero (extra large) (system scheme).

mouse pointer

When I started using this trick I used to switch back and forth between regular and extra large scheme because I felt the uncomfortable with the large mouse pointer turned on all the time. After forgetting to increase the size for several screencasts and having to re-record them again I switched to the extra large scheme permanently and actually have come to love my large mouse pointer.

Whenever I get behind a computer now, the first thing I do is increase the mouse pointer size because it is so much clearer when doing my day to day stuff.

Give it a try, you just might like it!

Increase Your System Text (And Other Items)

Another way to increase the readability of what you are recording is to increase the size of system text. Go to your Control Panel > Appearance and Personalization > Display > Make text and other itmes larger or smaller. By default it is set to Smaller -100%. Now switch it to Medium – 125%. The system will ask you to log off and on to take this into effect.

Once you’ve logged on again everything will be slightly bigger and thus more readable for your viewers. It’s a slight difference but worth the effort wouldn’t you say?

textsize

Again this is something that takes a little getting used to and as the screen mentions ‘Some items may not fit on your screen if you choose this setting while your display is set to this resolution’. Be sure to check if your display shows what you want to record properly.

I’ve been using this for a short time and have not encountered any problems as of yet but it’s a good habit to check before encountering an issue halfway.

Add zoom regions to your screen (for Articulate Storyline Users)

If you are using Articulate Storyline to record your screencasts and use them as a single slide video you can add Zoom regions on your video to help the viewer focus on the area you’re discussing.

Zoom regionYou can add multiple zoom regions on a single slide by going to the Insert tab and selecting the Zoom Region button in the ribbon. You can spread your zoom regions over the time line to zoom into the various areas you want to highlight.

 

That’s it. If you have any questions or comments drop me a line in the comments area below. I love to read your feedback!

Create your own PowerPoint illustrations for visual communication

Download all Images and the PowerPoint Source File

A little while ago Blair Rorani started a Twitter drawathon to get people excited about his new book Everybody draw now in which he teaches how to become a visual communicator by drawing! I joined in as I’ve been meaning to start drawing on my tablet for a while and this seemed like a great opportunity.

After the 15 day drawathon I was hooked. I bought Blair’s book (and so should you!) and learned so much more. I was so psyched that I actually kept the Twitter drawathon going up till last week when I took some vacation. I did not stop drawing however. What I did was prepare for a special drawathon, a PowerPoint drawathon!

Did he say… PowerPoint?

PowerPoint is one of the most powerful versatile tools you’ve got on your computer and you’re probably only using it for the most basic stuff. I’ve learned PowerPoint is so much more than a tool that allows managers to create horrible presentations. I use it for everything from story-boarding, developing training materials to designing graphics… You name it!

And that last one, designing graphics in PowerPoint, is what we’ll be looking at. Most e-learning developers spend a lot of time searching for images for their courses. But what if you were able to create your own… In a tool you already have installed on your computer? What if I told you that you can create your own unique graphics and won’t need to spend a dime and a lot of time on finding stock images and photography.

Yes, you can!

The cool thing about creating graphics for visual communication is that the don’t need to be works of art. So for the next few weeks let’s start drawing in PowerPoint exclusively and build a new skill. You’ll love how easy PowerPoint makes it for you to create cool looking visuals that are fully scale-able and customizable to your every need. Every image is nothing more than a bunch of shapes, and shapes is an area in which where PowerPoint excels!

So join me and spend a few minutes a day drawing in PowerPoint and become a PowerPoint Illustrator Pro!

Luckily you won’t have to come up with your own topics. When I mentioned my idea to Blair he suggested to use one of the lists in his book and that makes absolute sense.

Just like with the original #Everybodydrawnow Twitter drawathon I plan to share a video of me drawing the object of the day and I’ll be sharing the image on Twitter using the #Everybodydrawnow hashtag combined with the hash-tag #pptx. You should too! (Check out all entries on twitter here).

Let’s get started!

Day 0: Setting up PowerPoint for Illustration (Video)

Day 1: Watch (Video)
01 WATCH

Day 2: Tablet (Video)

02 TABLET

Day 3: Laptop Computer (Video)

03 LAPTOP COMPUTER

Day 4: Desktop Computer (Video)

04 DESKTOP COMPUTER

Day 5: Mouse (Video)

05 MOUSE

Day 6:  Document (Video)

07 DOCUMENT

Day 7: Sticky Note (Video)

08 STICKY NOTE

Day 8: Folder (Video)

09 FOLDER

Day 9: Pencil (Video)

11 PENCIL

Day 10: Brief case (Video)

12 SUITCASE

Day 11:  Drivers License (Video)

13-DRIVERS-LICENSE

Day 12: Money (Video)

14 MONEY

Day 13: Trash Can (Video)

15 TRASH CAN

Day 14: Printer (Video)

16 PRINTER

Day 15: Photograph(s) (Video)

21 PICTURE

Day 16:  Calendar (Video)

18 CALENDAR

Day 17: e-Mail (Video)

19 EMAIL

Day 18: Cup (Video)

24 CUP

Day 19: Take-Away Cup (Video)

25 CUP

Day 20: Boy & Girl (Video)

20 BOYGIRL

THE END! A big thank you for all of those that joined the Drawathon and shared your illustrations on Twitter or otherwise! And a special thank you to Blair Rorani who started it all!

FREEBIE: Download all images and the PowerPoint source file here (1,5 mb)

 

Like this post? Got questions or remarks? Please leave your comment below. I love to read your feedback!

Jeff

Less = More: Customizing the Articulate Player

When you’re creating courses using Articulate Studio or Storyline you’ve got a very effective and highly customizable pre-built player available. It allows you to adapt the color scheme to your specific needs, to turn on and off every possible player feature from menu, to volume button, from glossary to previous and next button.  This allows you to create the exact look you need.

But what if you want to go that extra mile? What if you want to give your course that fully custom look? In that case you’ll need to make a few extra adjustments.

Turn off all Player features

The first thing you want to do is turn off all the player items. You’ll do this in the Features section of the Player Settings. Turn of everything, the menu, the title, the seekbar , all player tabs like glossary and notes… everything!

Make the Player fully transparent

As I just mentioned you can customize the color scheme of the player to create your own unique look and feel. You can do this by going into the Colors & Effects section of the Player settings. Here you’ll find the option Show advanced color editing. Next to selecting a specific color for every conceivable element of the player there is also a transparency setting. This is where you’ll do your magic.

colorediting

When you select the Show advanced color editing option the label will change into Hide advanced color editing as you can see in the image above.

When you select Edit item: a menu will fold out with all player elements, don’t worry you don’t have to set them all to 100% transparency. All you need to focus on is the Base section. The base section contains seven items and you need to set all of these to 100% transparency to make your player fully transparent.

That’s it for the player, it’s now fully transparent. To make it easy on yourself you’ll want to save this as a custom player setting. You can do that by selecting Current Player in the ribbon. This will open a pull down menu were you can save your adjustments. Select Save as… and save it. For easy reference I suggest you call it ‘Transparent’.

Remove the Previous / Next Button

So now you’ve made the player fully transparent there are still a couple of things to change. Unfortunately we cannot turn off the Previous and Next button in the player settings. This is a setting that needs to be adjusted at page level.

The easy way to do this is by selecting all slides in your scene when you are in Story view. Just select the first slide and press CTRL-A. Now uncheck the Prev and Next buttons in the Slide Properties section in the right-hand corner below the Triggers panel.

slideproperties

Note that when you turn off these navigation buttons it’s up to you make sure users can navigate from slide to slide.

So that’s really it for the Player… Well, almost.

Changing the Feedback Slide Master

One of last things that needs to get customized it the Feedback Slide Master. By default this has the standard design for the basic feedback windows that get shown when you use quiz slides. You can create a new generic look and feel that could match any of your projects or a specific one for this course. Either way, you’ll want to get rid of the default look.

feedbackmaster

And that’s it! Adjust these screens and you’re course will look as unique as it possibly can.

Note: There are some default screens we cannot alter that have that default feedback look. This applies for the popup that asks you if you want to continue where you left off and the screen that will popup when you haven’t selected an answer on a quiz slide. These popups are colored according the default color scheme and if you want to adjust these you need to go back into the advanced color editing section of the Player settings.

Like this post or have any questions or concerns? Let me know in the comments below. I love to read your feedback.